洋書大好き!私のおすすめ50選【初心者〜上級者・感動・ベストセラー・Kindle・Audible】

洋書大好き!私のおすすめ50選【初心者〜上級者・感動・ベストセラー・Kindle・Audible】


私の趣味は読書で、英語の勉強も兼ねて、今までにたくさんの洋書を読んできました。

一人の世界に浸れる、新しい学びがある、感動できる、ついでに英語の勉強にもなる。

本、ひいては洋書を好きになったことで、人生が豊かになったと本気で思っています。

そこでこの記事では、洋書大好き人間の私が、おすすめの作品を50冊選んでみました。

作品の概要と、おすすめの理由も添えましたので、参考になれば幸いです。

本好き、洋書好きとして、心を込めて。

あなたと本が、ともにありますように!

れおん
May The Books Be With You!

この記事を書いた人

今年で外資系歴10年目、日本生まれ日本育ちの日本人です。TOEICは対策なしで915(2019年)。独学でここまできた経験を、日本人英語学習者のために共有しています(詳細プロフィールはこちら▶︎)。

これから洋書を読む方へ

洋書の選び方

れおん
洋書は①難易度、②ジャンルの2つの観点から選ぶのがおすすめです。

①難易度で選ぶ

目安としては、わからない単語は1ページに5〜10個くらいが適切かと思います。

その本に強い興味があって、どうしても読みたい場合は10個以上でもいいんですけど、よほど強い興味がないと精神的に辛いかも。

Amazonの洋書はほぼすべて「試し読み」ができるので、購入ボタンをポチる前に、実際の中身を確認することをおすすめします。

※その他の目安に「TOEICスコア」と「Lexile指数」がありますが、私は以下の理由であまり信用していません。

TOEICスコアはあまり当てにならない

例えばこちらの『Breakfast at Tiffany’s(ティファニーで朝食を)』は、「TOEIC550点以上」とされていますが、とんでもないです。

本書は、外資系で10年目で、TOEIC915点ある今でも、辞書なしで読むのはとても難しく、私の感覚では、明らかに上級。

中にはレベル感が正しい本もあるのかもしれませんが、鵜呑みにするのは危険です。

Lexile指数もあまり使えない

洋書の難易度判定でもう1つ有名なものにLexile指数がありますが、こちらも私はあまり当てにしていません。

なぜなら、自分の読みたい本を検索してもヒットしない=その本のLexile指数がわからないことが多いからです。。。

Lexile指数のレベル感自体は良い線を突いていると思うのですが、自分の読みたい本がヒットせず、Lexile指数がわからなければ意味がない。。。

気になる方はLexile公式サイトで「Breakfast at Tiffany’s」を検索してみてください。検索してもヒットしないので。

『Breakfast at Tiffany’s』といえば世界文学史上の名作なわけで、このレベルの名作が検索でヒットしないのはいかがなものか。。。

と言うわけで、私はLexile指数は全く使っていません。

前述のとおり、Amazonの「試し読み」で、実際の中身を確認することをおすすめします。


②ジャンルで選ぶ

  • ノンフィクション、ビジネス、アート、サイエンス、自己啓発など
  • フィクション(文芸、児童書、ロマンス、歴史、ミステリー、サイエンスフィクション、ファンタジー、ホラーなど)

洋書を大きく2つに大別すると、ノンフィクション系とフィクション系に別れます。

ノンフィクション系の特徴は、実用的で直接的な言葉で書かれていること。つまり、読みやすく、現実世界でも使える表現をたくさん学べます。

フィクション系の特徴は、実用性が下がる一方で、より高な表現で書かれていること。つまり、読むハードルは上がりますが、より深みのある物語や表現を味わえること。

どちらが良い悪いとかではないので、あなたの好みや、そのときの気分で読み分けてください。

洋書の読み方

洋書を読むコツ

私が思う洋書を読むコツは、

  1. 知らない単語を前後の文脈から推測するクセをつける
  2. 辞書を引く時間を短縮するためにAmazon Kindleのワンタッチ辞書を使う

1について、TOEICが900点になっても、どんなに英語力が上がっても、知らない単語がなくなることはあり得ません。そこで必要になるのが、知らない単語を処理する能力になります。これはリーディングだけでなく、リスニングにも同じことが言えます。

推測の練習におすすめなのは『Flowers for Algernon(アルジャーノンに花束を)』。その理由は、主人公の日記に誤記が多く、前後の文脈から意味を推測する練習になるためです。

本書は本記事でもおすすめの1冊としても紹介しています。

さらに詳しくはこちらの個別記事もご覧になってみてください。

初めての洋書には小説『アルジャーノンに花束を』がおすすめな5つの理由

洋書を読んでみたいけど、たくさんありすぎて、どれから読めばいいかわからない。 『アルジャーノンに花束を』って何? なぜそれがおすすめなの? この記事は、洋書が大好きで、今までに何十冊と洋書を読んできた ...

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ただ、推測が大切と言っても、推測の答え合わせも必要ですよね。

その度に紙や電子の辞書を引くのはめんどくさくて仕方ありません。

そこでおすすめなのがAmazon Kindleのワンタッチ辞書です。

文字どおり単語をワンタッチするだけで辞書が引けるので、快適な読書スピードを維持するためにはベストのデバイスです。

アマゾンキンドル Amazon Kindle
ワンタッチ辞書が便利!アマゾンキンドルがあれば洋書が読めるようになる Amazon Kindle

とんかつアマゾンキンドルがあれば洋書が読めるようになるの?実際に買って、使ってる人の評判、口コミはどうなんだろう?やきとりれおん結論から言うと、アマゾンキンドルはめちゃくちゃおすすめです。 こんな方に ...

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語彙力アップのコツ

知らない単語を推測することも大切ですが、そもそもたくさんの単語を知っていた方が有利なのは確か。

こちらの記事では、語彙力アップにおすすめの教材と使い方を紹介していますので、ご興味のある方はご覧になってみてください。

【語彙力アップ】英単語・熟語ダイアローグBasic1200+1800のメリット、効果、使い方【おすすめ教材】
【語彙力⤴︎】英単語・熟語ダイアローグBasic1200+1800のメリット、効果、使い方【おすすめ教材】

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おすすめの洋書 児童向け10選

おすすめ10選一覧表

児童向けx10

  • 英語で読む 日本昔ばなし Book1
  • 英語で読む 世界昔ばなし Book1
  • A Bear Called Paddington(くまのパディントン)
  • Winnie the Pooh(くまのプーさん)
  • Alice's Adventures in Wonderland(不思議の国のアリス)
  • The Wonderful Wizard of Oz(オズの魔法使い)
  • Peter Pan(ピーターパン)
  • The Very Hungry Caterpillar(はらぺこあおむし)
  • Charlie and the Chocolate Factory(チョコレート工場の秘密)
  • The Never Ending Story(果てしない物語)

おすすめの10冊 概要紹介

英語で読む 日本昔ばなし Book1

れおん
Book1は「桃太郎」「かちかち山」「かさ地蔵」「カッパの雨乞い」「おむすびころりん」収録。Book5までシリーズあり。

※オーディブル版はありませんがCD付きです

英語で読む 世界昔ばなし Book1

れおん
Book1は「白雪姫」「アリ・ババと40人の盗賊」「ヘンゼルとグレーテル」「3匹の子豚」「パンドラの箱」収録。Book5までシリーズあり。

※オーディブル版はありませんがCD付きです

A Bear Called Paddington(くまのパディントン)

ジャンル:児童向け・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
ペルーから来た紳士すぎるくまパディントンがロンドンでドタバタやる物語。パディントンはマーマレードが大好き。

▼オーディブル版はこちら


Winnie the Pooh(くまのプーさん)

れおん
クマのぬいぐるみでハチミツ好きの「プー」と、森の仲間たちとの日常を描いたお話です。

▼オーディブル版はこちら


Alice's Adventures in Wonderland(不思議の国のアリス)

れおん
幼い少女アリスが白ウサギを追いかけて不思議の国に迷い込み、しゃべる動物や動くトランプなどさまざまなキャラクターたちと出会いながらその世界を冒険するお話です。

▼オーディブル版はこちら


The Wonderful Wizard of Oz(オズの魔法使い)

れおん
アメリカの農場に暮らす少女ドロシーが竜巻に家ごと巻き込まれて、飼い犬のトトと共に不思議な「オズの国」へと飛ばされてしまうお話です。

▼オーディブル版はこちら


Peter Pan(ピーターパン)

れおん
年を取らなくなった少年ピーター・パンが、海賊のフック船長やインディアンのタイガーリリーが住む異世界ネバーランドに移り住み妖精・ティンカーベルと共に冒険の日々を送る物語です。

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The Very Hungry Caterpillar(はらぺこあおむし)

れおん
日曜日の朝に生まれたあおむしが、月曜日にはりんご、火曜日には梨と、いろいろな食べ物を食べながら成長していくお話。アマゾンのベストセラー1位です!

英語の洋書 The Very Hungry Catepillar はらぺこあおむし

▼オーディブル版はこちら


Charlie and the Chocolate Factory(チョコレート工場の秘密)

れおん
少年チャーリーが住む町に世界一有名なチョコレート工場があるが、誰も働く人の姿を見たことがない。チャーリーは世界に5枚しかない招待状を引き当て、工場見学に招待されます。

▼オーディブル版はこちら


The Never Ending Story(果てしない物語)

れおん
前後半の2部構成。前半は主人公の少年バスチアンが『はてしない物語』に描かれた世界「ファンタージエン」の崩壊を救い、後半ではバスチアン自身が「ファンタージエン」の世界に入り込み、そこでの旅を通じて本当の自分を探す物語です。

※オーディブル版はありません

おすすめの洋書 フィクション系20選

おすすめ20選一覧表

初心者向けx4

  • Who Moved My Cheese?
  • The Little Prince
  • Flowers for Algernon
  • The Alchemist

中級者向けx8

  • The Catcher In The Rye
  • The Kite Runner
  • The Da Vinci Code
  • The Sun Also Rises
  • Hear The Wind Sing
  • Oedipus the King
  • Nineteen Eighty-Four
  • The Great Gatsby

上級者向けx8

  • My Name is Red
  • Never Let Me Go
  • The Way to Paradise
  • One Hundred Years of Solitude
  • On The Road
  • Breakfast at Tiffany’s
  • The Shadow of The Wind
  • The Picture of Dorian Gray
れおん
好きすぎて語りが長くなったものは、以下のように折りたたんでいます。
もっと語りたいこと
ご興味のある方は参考にしてもらえるとうれしいです。

初心者におすすめの4冊

Who Moved My Cheese?

ジャンル:ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
全世界で3000万部近く売れている大ベストセラーです!

ざっくり紹介

  • 設定=2匹のネズミと2人の小人がチーズを求めて迷路の中を探し回る
  • チーズ=私たちが人生で求めているものの比喩、迷路=世界や社会など私たちがいる環境の比喩
  • 要点:ある日、チーズがなくなった(環境が変化した)、その時、彼らはどのような行動をとるか?

ここがおすすめ

短く、読みやすい = まず最初に1冊読み切って、洋書を読めるという自信を持とう。

『Who Moved My Cheese?(チーズはどこへ消えた? )』は、洋書デビューのど定番中のど定番です。

その理由は、

  • 短く、おとぎ話風で、読みやすい
  • 英語もそこまで難しくない

この一行が有名です。

What would you do if you weren’t afraid?

もし怖くなかったら、どうする?

▼和訳版はこちら

チーズはどこへ消えた? (Spencer Johnson)
created by Rinker


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The Little Prince

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
全世界で1億4千万部以上売れている超ベストセラーです!

ざっくり紹介

  • 主人公の「僕」は、サハラ砂漠に不時着した飛行士。
  • 星の王子さまは、6つの星を旅して、サハラ砂漠にやって来る。
  • 僕は飛行機を修理しながら、王子さまの話を聞く。
  • 僕にとって王子さまがかけがえのない存在になるが、やがて別れの時がやってくる。

ここがおすすめ

童話風で読みやすい。内容的にも感動できる。

短く、語彙も簡単で、内容が深い。

本作もまた、洋書デビューのど定番中のど定番です。

王子さまが旅する6つの星は、人が人生で溺れがちなものを象徴しています。

  1. 王様の星(権力)
  2. 大物気取りの男の星(人気)
  3. 酒びたりの男の星(快楽)
  4. 実業家の星(金)
  5. 規則に従うガス点灯人の星(労働)
  6. 地理学者の星(学問)

What is essential is invisible to the eye

いちばんたいせつなことは、目に見えない

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Flowers for Algernon

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
売り上げ500万部以上のベストセラーです!

ざっくり紹介

  • アルジャーノン=脳手術の動物実験で天才になったマウス。
  • チャーリィ・ゴードン=知的障害を持ち、人間として初めてその脳手術を受ける。
  • 脳手術で、突然、天才になったアルジャーノンとチャーリィ。脳手術の効果と副作用とは?

ここがおすすめ

6歳児レベルの文章 x 世界文学最高峰の感動
もっと語りたいこと

正直に言うと、先の2冊は、社会的評価が大きすぎるので、やむをえず本書より先に紹介しました。

洋書初心者の方に、私が本当におすすめしたいのは、『Flowers for Algernon(アルジャーノンに花束を)』です。

その理由は下記の5つです。

  1. 主人公に知的障害がある設定のため、単語と文章がシンプルでわかりやすい。
  2. 主人公の日記に誤記が多いため、前後の文脈から意味を推測する練習になる。
  3. 主人公の誤記から、間違ってもいい場所がわかる(間違ってはいけない場所もわかる)。
  4. 物語の力に引っ張られ、多少わからない部分があっても、早く次を読みたくなる。
  5. 細部まで100%理解できなくても感動できる、という体験ができる。

Its easy to make frends if you let pepul laff at you.

友達を作るのは簡単だ、自分のことをみんなに笑わせてあげれば。

※ブログ筆者注:黄色マーカーは誤記部分です

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The Alchemist

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
世界で累計1億5千万部売れている超ベストセラー!アマゾンのベストセラーでも1位です!

英語の洋書 The Alchemist アルケミスト

ざっくり紹介

  • スペインで羊飼いをしている少年が、エジプトのピラミッドに宝物があるという不思議な夢を見る。
  • このまま羊飼いを続けるか、夢を信じて旅に出るか。少年は心の声に従って、後者を選択する。
  • 旅の途中、様々な困難と出会いを経て、少年は成長していく。

ここがおすすめ

夢か現実か?世界共通のテーマに共感できる。物語も大人向けの童話風で読みやすい。
もっと語りたいこと

Alchemy(錬金術)は金をつくることと思われがちですが、広義には「1つのものがより良いものに変わること」を意味します。

つまり、錬金はAlchemyの一例でしかなく、Alchemy(何かがより良いものに変わること)自体は可能なんです。

本当は可能なのに、やる前から不可能と決めつけることの象徴として、「Alchemy」はぴったりだと気づいたとき、私は衝撃を受けました。

「I wanted to show you that it was possible.」

一部、引き寄せの法則だとか、スピリチュアルだとか、非科学的とするネガティブコメントがあり、私もその部分は大いに共感するところではあるのですが、

それを帳消しにして有り余るほど、Alchemyを持ってくる作者の発想は、あざやかだと思います。

実際に鉛が金になることはありません。そんなことはわかっています。

でも、フィクションならそれを書けるし、それに意味を持たすことができる。

『The Alchemist(アルケミスト)』で、フィクションが持つ力を感じてください。

I wanted to show you that it was possible.

わしはできるということをおまえに見せたかったのだよ。

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中級者におすすめの8冊

The Catcher In The Rye

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle
れおん
全世界で6,500万部以上売れている超ベストセラー!

ざっくり紹介

  • 高校を退学になり寮を出た16歳の少年が、ニューヨークの家に帰るまでの3日間の出来事。
  • 主人公ホールデンは大人のPhony(インチキ)が大嫌い。Lie(嘘)への不満を一人称で語り続ける。
  • 世界的ベストセラーだけどアンチも多く、好みが分かれる。

ここがおすすめ

唯一無二の文体が最高に魅力的!和訳では味わえない「英語の文体」を感じてください。
もっと語りたいこと

『The Catcher In The Rye』の何がおもしろいかわからない。

ただ高校生が社会にブーブー文句を言って、3日間ニューヨークをプラプラするだけの物語でしょ。

って思っている人にこそ、英語で『The Catcher In The Rye』を読んでみてほしいです。

なぜなら、本書最大の魅力は、唯一無二の文体だからです。

どんな名翻訳者も、この文体までは翻訳できません。

英語オリジナルの文体を感じれば、きっと人間ホールデン・コールフィールドの魅力がわかるはずです。


英語の難易度は「中の下」くらいなので、中学・高校レベルの単語・文法力があれば十分。

一部のスラングには辞書が必要ですが、それは主人公ホールデンの口癖であり、それこそがホールデンの個性です。

何度もそのスラングを読んでいると、それがホールデンのキャラとなり、愛着が湧いてきます。

What really knocks me out is a book that, when you’re all done reading it, you wish the author that wrote it was a terrific friend of yours and you could call him up on the phone whenever you felt like it.

僕が本当に感動するのは本だ、全部を読み終わったとき、筆者が最高の友人で、電話したいときにいつでもかけられたらいいな、って気持ちになれる、そんな本だ。

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※オーディブル版はありません(2020年5月時点)





The Kite Runner

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
本作と次作『A Thousand Splendid Suns』を合わせた売り上げは、全世界で3800万部!

ざっくり紹介

  • アフガニスタンのカブール出身の作家、カーレド・ホッセイニさんによる作品。
  • 出版は2003年のアメリカ。当時のアフガニスタン情勢もあり、時代とのタイミングはバッチリ。
  • アフガニスタン出身の作家だからこそ書けるこの作品は、多くの人の心に刺さり、ニューヨークタイムズ誌のベストセラーリストでNo.1を獲得。その後も2年間ずっと同リストに残り続け、アメリカだけで800万部が売れた。もちろん世界中で大ヒット。

ここがおすすめ

涙腺崩壊! 「洋書で泣く」という体験ができる。
もっと語りたいこと

本作には、主人公のアミールが、友人のハッサンがいじめられている現場を見て見ぬ振りをする場面があります。

作者のホッセイニさんがインタビューで

「そのシーンは、タリバンに苦しむアフガニスタンを見て見ぬ振りをする、国際社会に対する皮肉だ。」

と言っているのを聞いたとき、ドキっとすると同時に、文学の持つ力を感じたことを良く覚えています。

For you, a thousands times over.

君のためなら千回でも。

これは、日本語版の小説及び映画の邦題にもなり、本作の中では二回登場する重要な一行です。

これだけだと、何のことかわからないと思いますが、一回目のシーンが良い前振りとなり、二回目のシーンでは涙腺崩壊。

「全米が泣いた」「全世界が泣いた」を地で行く感動の物語です。

アフガニスタンという自分にない視点をくれて、なおかつ泣くほど感動できた体験は、私が洋書および世界文学にハマって行く過程において、とても大きな影響を受けました。

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The Da Vinci Code

ジャンル:ミステリー・サスペンス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
全世界で8,000万部以上売れている超ベストセラー!

ざっくり紹介

  • レオナルド・ダ・ヴィンチの作品を聖杯伝説と結びつけたミステリー・サスペンス小説。
  • 登場するダ・ヴィンチ作品▶︎『ウィトルウィウス的人体図』、『モナ・リザ』、『岩窟の聖母マリア』、『最後の晩餐』
  • 聖杯伝説▶︎処女マリアから生まれた神の子キリストは実は人間で、結婚して子孫を残し、その血脈は現在も続いている(聖杯とは磔刑時にキリストの血を受けたものとされていたが、実は女性の子宮のことだった、その女性とは娼婦マグダラのマリアだった。)

ここがおすすめ

知的好奇心が刺激される、The Page-Turner!(どんどんページをめくりたくなってしまうほど、おもしろい本)
もっと語りたいこと

聖杯伝説が真実だと仮定すると、2つの立場から利害が正面衝突します。

一方は、バチカンの教会。神の子キリストが実は人間だったとなると、キリストの神性が失われて困る。マグダラのマリアがキリストの妻だったとなると、女性の地位が向上して困る。キリストとマリアがセックスしていたとなると、セックスという行為が肯定されて困る。教会はキリストの死後ずっと歴史を捏造し、証拠を隠滅しようとしてきた、というストーリーが描ける。

もう一方は、シオン修道会。この組織は聖杯伝説の証拠が消されないように守り続けてきた秘密結社で、リーダーにはレオナルド・ダ・ヴィンチ、アイザック・ニュートン、ヴィクトル・ユーゴー等の歴史的人物が名を連ねている。教会の権力はいつの世も絶大で、聖杯伝説を声高に叫ぶことはできなかったが、レオナルドは『最後の晩餐』の中で聖杯伝説を暗号として残していた、というストーリーが描ける。

聖杯伝説の真偽は別として、ミステリーの題材としてはとても興味深かったです。知的好奇心が刺激され、ページをどんどんめくりました。少なくともその意味において、筆者のダン・ブラウンは見事だと思います。

History is always written by the winners. When two cultures clash, the loser is obliterated, and the winner writes the history books-books which glorify their own cause and disparage the conquered foe.

歴史はつねに勝者によって記されるということだ。ふたつの文化が衝突して、一方が敗れ去ると、勝った側は歴史書を書き著す。自らの大儀を強調し、征服した相手を貶める内容のものを。

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The Sun Also Rises

ジャンル:小説・Kindle・Audible
れおん
ヘミングウェイの最高傑作!

ざっくり紹介

  • ロストジェネレーション(自堕落な世代)の下克上。
  • ハードボイルドな文体(中学レベルの単語を中心に、シンプルで客観的な文体)が特徴。
  • 享楽的な若者たち vs 死と向きあうストイックな闘牛士(自制心)の対比に注目。

ここがおすすめ

シンプルな文体ゆえ、「小説」というジャンルの中で、最高レベルに読みやすい。

ロスト・ジェネレーションの矜持

「You are all a lost generation. あなたたちはみんな、自堕落な世代なのよね。」

というガートルード・スタイン(アメリカの著作家、詩人、美術収集家)の言葉に反発し、ヘミングウェイが書いたのが『The Sun Also Rises』。

「ゆとり世代は使えない」とか言われるとムカつくように、ヘミングウェイもムカついたんでしょうね。

そこから自身の最高傑作ができるわけですから、さすがヘミングウェイです。

もっと語りたいこと

『Breakfast at Tiffany’s(ティファニーで朝食を)』に最強のヒロイン、ホリー・ゴライトリーがいるように、本作『The Sun Also Rises(日はまた昇る)』にも最強のヒロイン、ブレット・アシュリーがいます。

本作はブレットの魅力が全てと言っても過言ではないくらい、とにかくブレットが魅力的。

「(当時のアメリカの)女子学生たちは競ってブレット・アシュリーのファッションスタイルをまねていた」というのも納得。

物語の筋はあまり気にせず、ブレットの言動に身を任せ思う存分振り回されながら読むのが、一番この物語を楽しめると思います。

ちなみに、主人公ジェイクは戦争で男性器を負傷したため(でも性欲はある)、ヒロインのブレットは他の男と性行為はできても、本当に好きなジェイクとはできません。

宇宙空間で実験をすると、地上ではわからなかったことがわかるようになる、というのに似た設定ですね。

極端な設定にすることで、男女の感情や人間というものが浮き彫りになる、という、うまい設定だなと思います。

”Because I’m a goner,” Brett said.
「私はもうイっちゃったから」ブレットは言った。
“How?”(Jake)
「どういう意味?」(ジェイク)
“I’m a goner. I’m mad about the Romeo boy. I’m in love with him, I think.” (Brett)
「私はもうどうしようもないの。あのロメオって子のことで頭がいっぱい。あの子に惚れちゃったんだと思う。」(ブレット)

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Hear The Wind Sing

ジャンル:小説・Kindle・Audible
れおん
日本発世界的作家、村上春樹のデビュー作!

ざっくり紹介

  • 1970年の夏、主人公の僕(大学生)が港街に帰省し、友人の鼠とビールを飲みまくる。
  • 女の子と出会い、ラジオのディスクジョッキーと会話を交わし、ジュークボックスにかかるレコードを聴く。
  • 結局何も言っていない、けどかっこいい、抽象絵画のような小説。

ここがおすすめ

原文が日本語だからか意外にも読みやすい。中編小説なので読むのも比較的に楽。
もっと語りたいこと
カンディンスキーのコンポジションⅧ


私にとって村上春樹さんの『Hear The Wind Sing(風の歌を聴け)』は、カンディンスキーの『コンポジションⅧ』(抽象絵画)のような本です。

誤解を恐れずに言うと、「中身がない」、「で?」 という話なのですが、不思議なことに、なぜかかっこ良く、読んでいて楽しかった。

抽象絵画のように、何も言わずに何かを書く。

これはとてもすごいことだと思います。


まだ小説や文学に興味がなかった20代の頃、村上春樹さん有名だし、これ短いし、ちょっと読んでみるか、と軽い気持ちで読んだところ、このことが衝撃で。

読了後、作中に登場する、デレク・ハートフィールドという作家のことを知ったときは、さらに衝撃で、

「村上春樹さんすごい!」、「フィクションっておもしろい!」となりました。

『Hear The Wind Sing(風の歌を聴け)』は、私に小説や文学を好きになるきっかけをくれた、思い出の本です。


下記はデレク・ハートフィールドが書いたとされている文章で、私はこれを慰めにしてブログを続けることができています。

There’s no such thing as a perfect piece of writing. Just as there’s no such thing as perfect despair.
完璧な文章などといったものは存在しない。完璧な絶望が存在しないようにね。

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Oedipus the King

ジャンル:戯曲・悲劇・Kindle・Audible
れおん
風の歌を聴け、じゃなくて、古代ギリシャの余韻を聴け。

ざっくり紹介

  • 紀元前5世紀に書かれた古代ギリシャ悲劇の最高傑作。
  • 昔話ベースのため、悲劇の読者は結末を最初から知っている(私達が桃太郎を知ってる様に)。知らないのは劇中人物だけ。
  • 読者はみんな知ってるのに、登場人物だけが知らない、という残酷な構図が、読者を心配させ、物語に引き込む。

ここがおすすめ

神の視点で人間の物語を楽しめる(+短くてすぐ読める)
もっと語りたいこと
読者は神の如く全てを知りながら読書する。主人公だけが知らない。

この残酷な構図は、最近話題の将棋に似ています。

将棋はAIが局面を点数化するので、視聴者はどちらが何点リードしているか、また、対局者がいつミスをしたのか、全て知っています。

知らないのは対局者の二人だけ。何という残酷な構図!

でも、残酷だけど、この構図が視聴者をドキドキさせ、将棋の対局に引き込むのも事実。

この残酷な構図が、オイディプス王のおもしろさ、紀元前5世紀から2500年生き続ける理由の一つなのだと思います。


「紀元前5世紀に書かれた古代ギリシャ悲劇の最高傑作」という宣伝文句に異論はありません。

悲劇に引き込まれて、どんどんページをめくりました。

読後はあまりの悲劇にただ沈黙。

まるで都会の喧騒がノイズキャンセルされたようで、静寂の中、しーん、という余韻だけが残りました。

紀元前5世紀から2500年も続いているのは、この余韻なのだと思います。

さらに言うと、この悲劇は日本語の文庫で約120ページという短さがエグい。

この悲劇を成立させるために必要な要素だけをぎゅっと凝縮。

無駄を排除したソリッドな構成で、余韻がボリュームアップしています。

▼和訳版はこちら

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Nineteen Eighty-Four

ジャンル:小説・SF・Kindle・Audible
れおん
「英語で書かれた20世紀の小説ベスト100」、ノルウェー・ブック・クラブ発表の「史上最高の文学100」に選出!

ざっくり紹介

  • イギリスの作家ジョージ・オーウェルのSF小説。単に『1984』と書くこともある。
  • 全体主義国家に統治される近未来の恐怖を描いた(発表は1949年)。
  • アップルの有名な1984CMを始め、後世の社会や思想へ今なお多大な影響を与え続けている。

ここがおすすめ

欧米を中心に確固たる地位を確立している作品。英語圏の各所で引用される機会があるので、大人の教養として一度は読んでおきたい。
もっと語りたいこと

私は『1984』を読んで、疑うことの大切さと、鵜呑みにすることの愚かさを痛感しました。

よく「自分の頭で考えよう」と言いますが、そのためにはまず、疑う能力を身につける必要がありますね。

すべてはそこから始まると思いました。

平和省(Ministry of Peace)が戦争をして、真理省(Ministry of Truth)が嘘をついて、愛情省(ministry of Love)が殺人をする、という設定が見事。

フィクションだからできることだし、そこにこそフィクションの存在意義を感じます。

2+2=5

本作では、国が「2+2=5」と言ったら「2+2=5」が正しい、という設定にもなっています。

「2+2=5」は非論理的なことの象徴で、Wikipediaにも「2+2=5」というページがあったりします。

イギリスのバンド、レディオヘッドにも『2+2=5』という曲があります。

このようなところからも『1984』の影響力が感じられます。

Big Brother is watching you

Big Brotherは『1984』に登場する架空の人物で、主人公が住む全体主義国家オセアニアの独裁者のこと。

本作では「Big Brother is watching you」というスローガンのもと、国民は国に監視されています。

「Big Brother is watching you」というフレーズも、未だに英語圏の所々で引用され続けています。

The best books... are those that tell you what you know already.
最高の本とは、あなたが既に知っていることを語る本のことだ。

※ブログ筆者注:国民が無知な方が政府にとって都合がいいから、という皮肉です

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The Great Gatsby

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
全世界で3,000万部売れている大ベストセラー!アマゾンでも1位です!

英語の洋書 The Great Gatsby グレート・ギャツビー

ざっくり紹介

  • 舞台は狂騒の1920年代(Roaring Twenties)、アメリカ、ニューヨーク。
  • ギャツビーという青年が元カノを取り戻すために成り上がるが、不運な事故に巻き込まれ死亡する。
  • ギャツビーは過去をやり直せると信じていたが、やり直せなかった。

ここがおすすめ

アメリカで過去5度も映画化!アメリカを象徴するアメリカ人が大好きな小説(=アメリカを知るためには欠かせない1冊)。
もっと語りたいこと

『The Great Gatsby(グレートギャツビー)』最大の読みどころは、アメリカ文学史上最大のアメリカンドリームと、その危うさとの対比です。

ギャツビーは貧しい農家の生まれなんですけど、凄まじい野心で成り上がります。しかし、ギャツビーは貧しい農家の生まれですから、本物の上流階級にはなりきれません。ところどころ、急激に成り上がった感、金で固めた胡散臭さ、虚勢を張って、無理してがんばっている感が散見されます。


もう1つの読みどころは、バブルに群がる蛾どもと、誰よりもイノセントなギャツビーの対比。

時は狂騒の20年代、Roaring Twentiesですから、みんな浮かれています。灯りに蛾が群がるように、クズどもがニューヨークに群がって来ます。ギャツビーのことを知りもしないくせに、ギャツビーは人を殺したことがあるとか、根拠もなしに好き勝手なことをあれこれ言います。一方のギャツビーは元カノデイジーを取り戻すために、全力でがんばります。その姿は誰よりもイノセントで、クズ共との対比が際立ちます。

デイジーという女性にそこまでの価値があるのかっていうのはさておき、一人の愛する女性のために、ここまで全力でやり切れるっていうのは、グレートだなと思います。

“They’re a rotten crowd,” I shouted across the lawn. “You’re worth the whole damn bunch put together.”

「あいつらみんな腐ってる」私は芝生ごしに叫んだ「腐った奴ら全員が束になって、ようやく君1人と同じ価値だ(それくらいギャツビーはグレートだ)」

れおん
補足:『The Great Gatsby(グレートギャツビー)』の難易度は「上級」とされることが多いですが、私は「中の上」くらいかなと思います。確かに序盤は難しい部分もありますし、また、ところどころフィッツジェラルド特有の表現が難しかったりしますが、それ以外は基本的に平易で読みやすい文章で書かれています。本作に限らず、洋書は一字一句100%理解する必要はないと思いますので、気軽に楽しんでみてください。

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上級者におすすめの8冊

My Name is Red

ジャンル:小説・歴史・ミステリー・ノーベル文学賞・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
ノーベル文学賞理由:故郷の街のメランコリックな魂を探求する中で、文明の衝突と混交との新たな象徴を見出した。

ざっくり紹介

  • トルコのイスタンブール出身のノーベル文学賞作家、オルハン・パムクさんの代表作。
  • 16世紀イスタンブールの細密画の世界を舞台にした長編ミステリー。
  • 絵画を題材に、西洋とイスラムの文明の衝突を描く。
  • 国際IMPACダブリン文学賞(アイルランド)、最優秀海外文学賞(フランス)、グリンザーネ・カヴール賞(イタリア)受賞。

ここがおすすめ

イスラムの価値観を学べ、自分の感覚が根底からぶっ壊されるような衝撃を体験できる。
もっと語りたいこと

トルコの首都イスタンブールは、物語のネタとしての質と量がワールドクラスです。

歴史的には東ローマ帝国とオスマン帝国の首都であり、したがって宗教的にはキリスト教とイスラム教。地理的には東洋と西洋の接点。


本作は、そのイスタンブールを舞台に、世界の二大文明、西洋とイスラムの価値観が、正面衝突します。

題材の絵画はあくまでも媒体であり、本質は二大文明の衝突。

絵画を通じて、両文明の価値観の違いが浮き彫りになって、とても興味深く読めました。

この場所とテーマ設定で、おもしろくないわけがない。

読んでいる時、読み終わった時、自分の感覚が根底からぶっ壊されるような衝撃がありました。

They paint what they see, whereas we paint what we look at.

彼ら(西洋人)は目に見えるものを(客観的に)描く(遠近法=人間の視点)、私たち(イスラム人)は見るものを(主観的に)描く(非遠近法=神の視点)

※ブログ筆者注:翻訳者を困らせる文・・・(かっこ)は私が補いました。

(see = 見ようとしなくても視界に見える、look at = 見ようとして見る)

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Never Let Me Go

ジャンル:小説・感動・ノーベル文学賞・ベストセラー・Kindle
れおん
ノーベル文学賞理由:壮大な感情の力を持った小説を通し、世界と結びついているという、我々の幻想的感覚に隠された深淵を暴いた。

ざっくり紹介

  • 前提として、1997年に、世界で初めてのクローン動物、羊のドリーが発表されたことがあります。
  • 本作では、臓器を提供するためだけに生まれ、死んでいく、クローン人間がいる世界を描きます。
  • クローン人間との対比によって人間をより深く描くためであり、クローン人間や臓器提供について問題提起している訳ではありません。

ここがおすすめ

人間とは何か?本質を浮き上がらせる手法が秀逸。小説および小説家の存在意義が明確にわかります。
もっと語りたいこと

一般的に、小説には作家の表現したい主張があるはずで、その主張は数行にまとめられるはずです。

でも小説家はみんな長い物語を書きます。これはなぜでしょう?自分の主張があるなら、数行で直接表現すればよいのでは?

理由はいくつかあるのでしょうが、私はその理由の1つが、本書にあると思っています。


例えば、一つの主張を表現するために、もしわざと主張と逆の内容を書き続けたらどうなるでしょう?

本来の主張が逆の内容の中から浮き上がってくる。つまり、写真のポジとネガみたいな関係。言い換えるなら、光が強ければ強いほと影がくっきりとできる、みたいな。


本書で言うなら、クローン人間を描くことで、人間のことが鮮明に浮かび上がってくる、というわけです。

その手法は見事だなと思いますし、小説や小説家の存在意義みたいなものを、私は本書に感じました。


作者のカズオ・イシグロさんは、2017年にノーベル文学賞を受賞。

こういう作家がノーベル文学賞を受賞するんだな、と、一つのラインを感じることができるのも、私が本書をおすすめする理由の一つです。

ノーベル賞作家の作品はやっぱりすごい。ただ売れたとか、共感したとかいう次元を超えて、人間の根源的な何かに迫ってくる凄みがあります。

Memories, even your most precious ones, fade surprisingly quickly. But I don’t go along with that. The memories I value most, I don’t ever see them fading.

記憶は、 あなたにとって最も大切なものであっても、驚くほど速く色あせてしまう。でも、私はそのようには行かない。私が最も大切にしている記憶は、少しも色あせていかない。

※ブログ筆者注:語っているのはクローン人間です。

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The Way to Paradise

ジャンル:小説・感動・ノーベル文学賞・ベストセラー・Kindle
れおん
ノーベル文学賞理由:権力構造の地図と、個人の抵抗と反抗、そしてその敗北を鮮烈なイメージで描いた。

ざっくり紹介

  • ペルー出身のノーベル文学賞作家、マリオ・バルガス・リョサさんの代表作。
  • 二人の反逆者、ゴーギャンとトリスタンの生涯を、交互に描き進めることで、二人の生き様が重なり、読者の心に2倍の強さで迫ってくるように設計されている。
  • ポール・ゴーギャン(画家)▶︎文明社会に反逆し、南太平洋のフランス領、タヒチ島で原始的な生活を送りながら、今日の私たちが知る原始的な作品を製作した。
  • フローラ・トリスタン(その祖母かつ社会革命家)▶︎ブルジョア社会に反逆し、女性および労働者の権利を訴えた。

ここがおすすめ

読了後、茫然自失するような、最高レベルの読書体験が味わえる。
もっと語りたいこと

率直な感想は「ゴーギャンめちゃくちゃやりすぎ」。

ゴッホをthe mad Duchmanと呼ぶ資格はない。ゴーギャンも十分にmad、というかmore mad。完全に頭がおかしい。

でも、なぜ、私はゴーギャンがmadだと思ったのか?

それは私が常識や先入観に毒されてる証拠。私が本当にゼロベースで考えられていない証拠。これこそゴーギャンが戦っていたものだったんじゃないか。

ゴーギャンは完全に頭がおかしい、と同時に、誰よりも正しい。そんなことを思いました。


一方、ゴーギャンの祖母トリスタンのことは、本書で初めて知りました。

この時代は女性と労働者の権利がめちゃくちゃだったようで、読んでいて本当に辛かったです。トリスタン達ががんばったから今があるのだなと、先人たちに感謝したくなりました。


二人の生き様が壮絶すぎて、また、筆者の文体(ゴーギャンとトリスタンを、我が子のように、二人称で呼ぶ)が絶妙で、読了後は文字どおり茫然自失。

こんな読書体験はなかなかできるものじゃない。こんな体験ができる本に、人生であと何冊出会えるだろう?

こういう作品を書く作家が、ノーベル文学賞を受賞するんだな。

『My Name is Red』や『Never Let Me Go』のこともあり、ノーベル文学賞ってすごいんだなと思った作品です。

ただ売れたとか、共感したとかだけでなく、人間の権利や、根源的な何かに訴えかける、強さや凄みのようなものが、ノーベル文学賞作家の作品にはあるなと思いました。

The only noteworthy event here has been the sudden death of an individual named Paul Gauguin, a reputed artist but an enemy of God and everything that is decent in this world.

ここで起こった特筆すべきただ1つのことは、ポール・ゴーギャンという名前の個人の、突然の死だった。彼は有名な画家だが、神と、この世界の常識すべての敵だった。

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One Hundred Years of Solitude

ジャンル:小説・感動・ノーベル文学賞・ベストセラー・Kindle
れおん
ノーベル文学賞理由:現実的なものと幻想的なものとを融合させて、一つの大陸の生と葛藤の実相を反映する豊かな想像力の世界を構築した。

ざっくり紹介

  • 南米コロンビア出身のノーベル文学賞作家、ガブリエル・ガルシア・マルケスさんの代表作。
  • 舞台はコロンビアの架空の村=蜃気楼の村マコンド。ブエンディア一族の草創、繁栄、滅亡の100年を描いた。
  • ざっくりは説明できない深さと複雑さがあるので、続きは「もっと語りたいこと」で。

ここがおすすめ

小説という手法で表現できることの、一つの最高到達点を体験できる。
もっと語りたいこと

洋書を読む時は、当然知らない単語に出会うわけですが、それをいちいち辞書で調べていたら読書スピードが落ちて、気持ちが萎えてしまいます。

なので、洋書を読むコツは、知らない単語の意味を、文脈から推測すること(アマゾンキンドルのワンタッチ辞書があれば、すぐに答えあわせできます)

とは言うものの、洋書の単語レベルはピンキリで、本書はそのレベルが高くてキツかったです。推測可能な範囲を超えていて、まるで暗号を解読しているようでした。


なぜこんな話をしたかというと、本書内の、サンスクリット語で書かれ、さらに二重の暗号がかけられた物語を解読するところが、英語を解読しようとしている自分と重なるように感じたためです。

つまり、もしかしたら、本書は、日本語よりも不自由な英語で読んだ方が、逆に、リアリティーのある読書体験ができるのかもしれないなと、一見めちゃくちゃな発想ですが、そんなことを思ったわけです。


本書の理解が難しかったのは、英語の問題の他に、①登場人物の名前が似てる、②出来事が時系列になっていない、③死んだはずの人間が普通に再登場する、といった要素もあります。

100年分の名前、時系列、生と死がぐちゃぐちゃに入り乱れて、最後は突然来る停電みたいに、突然バッサリと断ち切れて終わる。

不思議なことに、その突然に、強引さは感じませんでした。

なぜなら、物語の舞台マコンドは蜃気楼の村だから。ここでは全てが蜃気楼のように出現と消失を繰り返し、そこに実態は残らないから。

アマゾンのレビューに書いてあったように(2015年、そんなレビューがあった記憶があるのですが、今確認しに行ったら、そのレビューが消えていた?見つけられませんでした。)、小説は、特にこの物語は、読んでる瞬間にしか実態がない。であるならば、名前、時系列、生と死など、どうでもいい。全てがぐちゃぐちゃに入り乱れ、100年という期間内に同時にパッケージされる。

もちろん最後は消失して終わり。そこに実態は残らない。それが蜃気楼の村マコンド。


読了後の私には何も残ってない。ただ蜃気楼のような、微かな残像があるだけ。

書くという行為で、小説という形式で、こんなことが表現できるなんて。

作者のガブリエル・ガルシア・マルケスすごすぎる。。。これがノーベル文学賞作家の実力か。。。

と読了後に言葉を失った作品です。

It's enough for me to be sure that you and I exist at this moment.

この瞬間にあなたと私が存在している、そのことを確信できれば十分だ。

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On The Road

ジャンル:小説・旅・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
2001年、アメリカのビジネスマンが『On The Road』のオリジナル原稿(後述の巻物)を購入した金額は、なんと2.43百万ドル(2019年の価値で3.51百万ドル)!

ざっくり紹介

  • ビート・ジェネレーションを代表する作家ジャック・ケルアックが、自らのアメリカ大陸放浪の旅を自伝的に書き上げた物語。
  • ケルアックをモデルとした若い作家サル・パラダイスが、Roadの上で生まれいつも躁状態という狂人ディーン・モリアーティとともに、アメリカ大陸を自由奔放に駆け抜ける。
  • そこにあるのは、若さ、自由、酒、セックス、ドラッグ、そしてジャズ。

ここがおすすめ

旅人のバイブル。日本が『深夜特急』なら、アメリカは『On The Road』。
もっと語りたいこと

サルとディーンは当時のアメリカに定着しつつあった、安定や平穏といった価値観を全否定するかのように、ひたすら非生産的で享楽的な旅を続けます。

この旅を綴った『On The Road(路上)』は、当時の社会全体に決定的な影響を与え、あのボブ・ディランは「この本は僕の人生を変えてしまった。」とまで言いました。

本作には1つの伝説があります。

ケルアックは7年間にも渡った旅の経験をたったの3週間で一気に書き上げたと言われています。タイプライターにその都度紙をセットするのが面倒で、予め紙を120フィート(≒36.6メートル)まで繋ぎ合わせた後、ケルアックは溢れ出る言葉達を一気に叩き付けた。巻物のように繋がった原稿は、まるで彼が旅をしてきたRoadのようだったとか。

2人を旅に駆り立てていたもの、それはIT(イット)でした。

では、そのITとは何か?ITについてサルが訊ねた時、ディーンは次のように答えています。

Now you’re asking me impon-de-rables.

そう訊かれてもなあ、うまく言えねえよ。

ITは狂人ディーンでさえも言葉にすることはできない。いや、言葉にできない「何か」のことを、ITと言うのかもしれません。


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Breakfast at Tiffany’s

ジャンル:小説・感動・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
Audible版もおすすめ!(理由:約2:50時間と短いので聴くのが比較的楽)

ざっくり紹介

  • 1950年代のアメリカ、ニューヨークで、作家志望の青年(僕)が、同じアパートに住む女優の卵(ホリー)に恋をする。
  • ホリーは病的なまでに自由奔放で束縛が大嫌い。
  • ホリーはいつまで自分を貫けるのか?

ここがおすすめ

ヒロインのホリーがとにかく魅力的!思いっきり振り回されたい!
もっと語りたいこと

『Breakfast at Tiffany’s(ティファニーで朝食を)』は、今までに、日本語版、英語版それぞれ通しで3回以上読み、部分的に何度も読み、Audibleb版も聴くほど、私の大好きな小説です。

そんな私からのおすすめの読み方は、とにかくヒロインのホリーの言動を楽しむこと。

ぶっちゃけ、物語の筋とかはどうでもいい。

自由奔放なホリーが動くことで、物語が動いて行くので、私たち読者はホリーに思いっきり振り回されることが、この小説をもっとも楽しむ方法だと思います。


ところで、『ティファニーで朝食を』って、何の比喩なんでしょうね?

私なりの解釈は次のとおりです。

  • ティファニー=安らげる場所の比喩
  • 朝食=そこを見つけたことの比喩(安らかに寝れる→起きた後そこで朝食が食べれる)
れおん
ホリーを動かしているのは「安らげる場所を見つけたい」という想い。物語を動かす力が凝縮された、良いタイトルだと思います!

Well, so, tough titty. Anyway, home is where you feel at home. I’m still looking.

そう、それはとても残念。でも、ホームとはお家でくつろげるような場所のこと。私はそんな場所を今も探し続けている。

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The Shadow of The Wind

ジャンル:小説・ミステリー・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
スペイン発の世界的ベストセラー。サッカー元スペイン代表のレジェンドで、日本のヴィッセル神戸に所属するイニエスタ選手も好きな本に挙げています。

ざっくり紹介

  • 《忘れられた本の墓場》が物語の鍵となる全四部作の第一作。
  • 約40ヶ国で1500万部を売り上げた世界的ベストセラー。
  • 2004年フランス最優秀外国文学賞など多数の文学賞受賞。

ここがおすすめ

本を大切に想う主人公に共感。本が好きな人におすすめしたい作品です。
もっと語りたいこと

1945年、内戦の傷跡の残るバルセロナの、ある日の夜明け前、十才の少年ダニエルは古書店を営む父に「忘れられた本の墓場」に連れて行かれます。

「この場所に初めて来た人間には、ひとつきまりがある。ここにある本を、どれか一冊選ぶんだ。気にいれば、どれでもいい。それをひきとって、ぜったいにこの世から消えないように、永遠に生き長らえるように、その本を守ってやらなきゃいけない。とってもだいじな約束なんだ。いいか、一生の約束だぞ」

ダニエルが選んだのは『The Shadow of The Wind』でした。ダニエルは『The Shadow of The Wind』に夢中になり、本の作者フリアン・カラックスの過去を調べていき、フリアンの過去とダニエルの未来がバルセロナで交錯する。『The Shadow of The Wind』はそんな物語。

本が好きな自分にとってはたまらない設定で、自分にとって大切な作品になりました。

私は本のことが好きですし、この作品のおかげで本のことがもっと好きになりました。

A story is a letter that the author writes to himself, to tell himself things that he would be unable to discover otherwise.
物語というのは、その書き手が何かを語ろうとして、自分宛に書く手紙のようなものだ。書く以外の方法では、それが発見できないのだ。

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The Picture of Dorian Gray

ジャンル:小説・Kindle
れおん
刺激的な逆説の連続で、どこを読んでもおもしろい!

ざっくり紹介

  • アイルランドの首都ダブリン出身の詩人、作家、劇作家、オスカー・ワイルド唯一の長編小説。
  • 美貌の青年モデルのドリアン・グレイは、快楽主義者のヘンリー卿に感化される。
  • 永遠の美貌と引き換えに、ドリアンが堕落と悪行を重ねるごとに肖像画が老いていく、という設定。

ここがおすすめ

天才爆発しすぎ、オスカー・ワイルドしか勝たん、と言いたくなるくらい、芸術としての完成度が高い作品。
もっと語りたいこと

「Art is long, life is short」の逆で「Art is short, life is long」という設定の物語。

これもまたフィクションならではの設定で、フィクションっておもしろいなぁと感動してしまいました。

19世紀の作品ですが、今読んでもおもしろいし、未来永劫ずっとおもしろいと思えてしまうくらいに斬新。

エンターテイメントとしてめちゃくちゃおもしろいです。

物語のあちこちに逆説が散りばめられているので、日本語で読んでもすぐには理解できず、読みがいのある作品です。

しかし、それは同時に、英文解釈が最高レベルに難しいことも意味します。

正直、英語が難しすぎて私は挫折しました(いつか英語原文で読みたい!)。

リーディングに自信のある超上級者の方にだけおすすめの作品です。

We can forgive a man for making a useful thing as long as he does not admire it.
有用なものを造ることは、その製作者がそのものを賛美しないかぎりにおいて赦される。

The only excuse for making a useless thing is that one admires it intensely.
無用なものを創ることは、本人がそれを熱烈に賛美するかぎりにおいてのみ赦される。

All art is quite useless.
すべて芸術はまったく無用である。

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おすすめの洋書 ノンフィクション系20選

おすすめ20選一覧表

初心者向けx5

  • What I Talk About When I Talk About Running
  • The Philosophy of Andy Warhol
  • Rich Dad Poor Dad
  • Nobu: A Memoir
  • The 7 Habits of Highly Effective People

中級者向けx10

  • Investment Biker
  • Adventure Capitalist
  • Becoming
  • Factfulness
  • Sapiens
  • Elon Musk
  • The Moment of Lift
  • Deep Thinking
  • Leaving Microsoft To Change The World
  • Chopin’s Letters

上級者向けx5

  • The Big Short
  • The Motorcycle Diaries
  • Why Dylan Matters
  • The Book of Tea
  • The Letters of Vincent van Gogh
れおん
好きすぎて語りが長くなったものは、以下のように折りたたんでいます。
もっと語りたいこと
ご興味のある方は参考にしてもらえるとうれしいです。

初心者におすすめの5冊

What I Talk About When I Talk About Running

ジャンル:回顧録・エッセイ・Kindle
れおん
個人的に、村上春樹さんは小説よりもエッセイが好きです。

ざっくり紹介

  • 「走ること」と自身の小説執筆の相関性を語るエッセイ。
  • ランニングやマラソンについての本ではない点に要注意。
  • タイトルはレイモンド・カーヴァーの短編小説『What I Talk About When I Talk About Love』に由来する。

ここがおすすめ

走ること・書くこと(=続けること)について世界的作家の考え方が学べる。英語学習がなかなか続かない人は、続けるためのヒントが得られるかも。

Someday if I have a gravestone and I'm able to pick out what's carved on it, I'd like it to say this: Haruki Murakami. 1949-20**. Writer (and runner). “At Least He Never Walked”

もし僕の墓碑銘なんてものがあるとしたら、”少なくとも最後まで歩かなかった”と刻んでもらいたい

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The Philosophy of Andy Warhol

ジャンル:アート・自伝・Kindle

ざっくり紹介

  • 20世紀を代表する現代アーティスト、アンディー・ウォーホルの自伝。
  • 美、愛、死、成功、ライフスタイルなど、ウォーホルの哲学がまとまっています。

ここがおすすめ

天才の頭の中をのぞいてみたい人におすすめ。自分にはない発想ばかりでおもしろかったです。

I never think that people die. They just go to department stores.
人が死ぬなんて思えない。 ちょっとデパートに行くだけだ。

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Rich Dad Poor Dad

ジャンル:ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
シリーズ累計4000万部以上を売り上げているスーパーベストセラー!

ざっくり紹介

  • 初版から20年以上、50ヶ国語以上、100ヶ国語以上で読み続けられているお金の教科書。
  • 終身雇用神話が崩壊した今、若い人はもちろん、大人も読んでおきたい本。
  • 平易な英語で書かれているので、洋書入門としてもおすすめ。

ここがおすすめ

好むと好まざるとに関わらず、生きて行く上で避けられない、お金のことを学べる本です。

In school we learn that mistakes are bad, and we are punished for making them. Yet, if you look at the way humans are designed to learn, we learn by making mistakes. We learn to walk by falling down. If we never fell down, we would never walk.
私たちは学校で失敗は悪だと教わる、そして私たちは失敗すると罰せられる。しかし、もし人間が学ぶ方法を見るなら、私たちは失敗することで学ぶ。私たちは転ぶことで歩くことを学ぶ。もし私たちが一度も転ばなかったら、私たちは永遠に歩けるようにならないだろう。

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Nobu: A Memoir

ジャンル:ビジネス・料理・Kindle
れおん
レストラン界のディズニーランド!「NOBU」と「Matsuhisa」のオーナーシェフ、ノブ・マツヒサの物語!

ざっくり紹介

  • 「NOBU」と「Matsuhisa」は世界5大陸30都市以上へ展開する、日本発の世界的和食レストラン。
  • 世界的なセレブ達からも愛されるグローバルレストランはいかにして出来上がったのか。
  • ノブさんが綴る自伝的な半生から、その成功哲学が学べます。

ここがおすすめ

シンプルな英語で読みやすいだけでなく、映画になりそうなエピソード満載で読み物としてもおもしろいです。世界に興味がある人に特におすすめ。
もっと語りたいこと

ノブトウキョウは私が世界一好きなレストラン!ということで、オーナーシェフのノブさんのストーリーに興味を持ち、読んでみました。

まず単純に読み物としておもしろかったです。映画になりそうなエピソードが満載。特に好きなのは、NOBUのロゴや人気メニューの誕生秘話。映画化されたら観に行きたいです。

NOBUのようにグローバルに成功する法則はないと言いつつ、たくさんのヒントが言及されていて、いろいろ勉強になりました。

その中の二つ、「もし自分が相手だったら、と考える」「同じことを言い続ける」に、特に凄みを感じました。おもてなしの本質は相手の立場になって考えることだと思いますが、言うは易し行うは難し。これをグローバルレベルで徹底するためには、ノブさん自身が世界中を飛び回って同じことを言い続ける必要があるんだろうなと。

私は実際にノブトウキョウに行ったことがあって、「もし自分が相手だったら」が徹底されていると感じました。その他にも、この本に書かれていることが、実際に現場に根付いているなと感じます。耳に心地よいことを言うのは簡単ですが、それを実際にやっているとこが本当にすごいです。私が経験した海外店「NOBU HONG KONG」と「MATSUHISA MUNICH」でもそれは同様でした。

他にも刺さるとこがたくさんありましたが、キリがないので、あと一つだけ。

「背伸びすれば背が伸びる」「体感するのが一番だよ。身銭を切って行ってこいよ!」

これは本当にそう思います。例えば、外国に行って異文化に触れるとか、絵画は実物を見るとか、音楽はライブで聴くとか、京都の割烹で本場の京料理を食べてみるとか。全部お金はかかるけど、実際の体験って本当に貴重で、それは一生の財産になりますよね。

ノブトウキョウも正にこれだと思います。いわゆる高級店だから頻繁には行けないけど、実際に行ってみたら、世界観が変わる。実際、私はそうでした。ただ美味しいだけじゃなく、視野が広がると言うか、この世界に存在してるのに私がまだ知らなかった未知の扉を開けてもらった気がします。

学生さんなど、若い人ほどお金はないのかもですが、背伸びをするのは早ければ早いほど良いと思います。その後の人生に絶対にプラスになると思うので。

Collecting Michelin stars is not my aim. All I want is to see my guests smile. For me, the greatest happiness, the highest honor, is to please my guests. So I try to imagine what I might want if I were them and spare no effort to provide it.
ミシュランの星を集めることは私の目的ではありません。お客さんの笑顔が僕の全てです。私にとって、最高の幸せ、最上の名誉は、お客さんを喜ばせることです。ですから、もし私がお客さんだったら何が欲しいだろうと想像し、そのための努力を惜しみません。

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The 7 Habits of Highly Effective People: Powerful Lessons in Personal Change

ジャンル:ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
初版から30年以上、全世界4,000万部超えの世界的ベストセラー!

ざっくり紹介

  • 人生哲学の定番『7つの習慣』の英語原本。
  • アメリカ建国以来発行された約200年分の「成功」にかかわる文献を調査して書かれた本。
  • 時代も国境も越えて読み続けられるビジネス書のベストセラーです。

ここがおすすめ

長いけど英語は簡単。内容と英語、一石二鳥で学びがある本です。

Start with the end in mind.
終わりを描くことから始めよう。

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中級者におすすめの10冊

Investment Biker

ジャンル:旅行・経済・Kindle・Audible
れおん
22ヶ月、52ヶ国、モーターバイクの旅!走行距離65,065マイルはギネスブック記録!

ざっくり紹介

  • 筆者のジム・ロジャーズさんは、ウォーレン・バフェットさん、ジョージ・ソロスさんと共に、世界三大投資家に数えられるレジェンド。
  • ジム・ロジャーズさんは、投資で儲けまくり、早期リタイア。長年の夢だった、世界一周旅行に出ます。
  • 移動手段はなんとバイク。陸路だからこそ得られる体験談は、飛行機の旅では得られない深みがあります。

ここがおすすめ

筆者と一緒に世界を旅し、世界のこと+伝説の投資家の視点を学べる。
もっと語りたいこと

単純に、金にものを言わした豪華旅行というわけでもなく、命の危険があるゲリラ地域を通過したり、文字どおり命をかけた大冒険は、スリル満点です。

人がうらやむほどの資産を手に入れながら、守りに入ることなく、死の危険を冒してまで、情熱のままに旅する姿勢は、とてもかっこいいです。

ただの金持ちの、お気軽旅行とは全然違って、情熱を持って旅した人の体験談からは、学ぶべきものが大いにあります。

I’d always wanted to see the world once I realized Demopolis, Alabama, really wasn’t the center of the Western World.

私はずっと世界を見てみたいと思っていた、アラバマのデモポリスが実のところ、西側世界の中心ではないことを知ってしまった時から。

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Adventure Capitalist

ジャンル:旅行・経済・Kindle・Audible
れおん
世界6大陸、116カ国を走破したギネス記録の旅!

ざっくり紹介

  • ジム・ロジャーズさんの第二作、今度は改造ベンツ(車)で世界2周目の旅!
  • 今回もまた、金持ちの道楽旅行ではなく、ガチの命懸け。
  • 世界経済や投資に興味がなくても、単純に冒険物としてもおもしろい本です。

ここがおすすめ

引続き、世界のリアルと、伝説の投資家ならではの鋭い洞察が学べます。

If the trip killed me, I would die happy, pursuing my passion. And that was better than dying on Wall Street someday with a few extra dollars in my pocket.
もし旅の途中で死ぬことになっていたとしても、私は幸せだっただろう。 情熱を追いかけていたのだから。ポケットの中のほんの少しの余分なドル と一緒に、いつの日かウォール街で死ぬよりましだ。

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Becoming

ジャンル:ノンフィクション・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
Audible版が本人ナレーションなのも魅力(グラミー賞受賞)。アマゾンのベストセラー1位です!

英語の洋書 Becoming ミシェル・オバマ

ざっくり紹介

  • オバマ元大統領夫人、ミシェル・オバマさんの自伝。
  • 世界45言語で発売、1000万部突破、アマゾン評価も圧倒的なスーパーベストセラー。
  • 奴隷を先祖に持つ黒人女性がファーストレディーになった物語として、歴史的価値も大きい。

ここがおすすめ

アメリカの女性が共感する女性像を、英語学習しながら学べる。オバマ大統領とのエピソードも素敵。

Now I think it’s one of the most useless questions an adult can ask a child—What do you want to be when you grow up? As if growing up is finite. As if at some point you become something and that’s the end.
今、私は思います、大人が子供に聞く最も無意味な質問の一つは ー 大人になったら何になりたい? まるで大人になることが有限であるかのようです。まるであなたはどこかの時点で何かに成り、それが終わりのようです。

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Factfulness

ジャンル:ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
オバマ元大統領やビル・ゲイツが絶賛する世界的名著。アマゾンのベストセラー1位です!

英語の洋書 Factfulness ファクトフルネス

ざっくり紹介

  • 教育、貧困、環境、エネルギー、医療、人口問題などをテーマに、世界の正しい見方をわかりやすく紹介。
  • ビル・ゲイツ「名作中の名作。世界を正しく見るために欠かせない一冊だ」
  • バラック・オバマ「思い込みではなく、事実をもとに行動すれば、人類はもっと前に進める。そんな希望を抱かせてくれる本」

ここがおすすめ

データを元に世界を語る本なので、実用的な単語が中心で、読みやすい。思い込みにとらわれず、データを元に、正しく世界を見るスキルを、英語との一石二鳥で学べます。

Forming your worldview by relying on the media would be like forming your view about me by looking only at a picture of my foot.
メディアに依存してあなたの世界観を形成することは、私の足の写真だけを見て私への見方を形成するようなものだ。

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Sapiens

ジャンル:歴史・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
過去にない切り口で、人類の歴史をおもしろく、わかりやすく解説。アマゾンのベストセラー1位です!

英語の洋書 Sapiens サピエンス全史

ざっくり紹介

  • 巷で大評判『サピエンス全史』の英語原本。
  • 生物学(超過去)、歴史(過去現在)、科学(未来)という巨大スケールかつ多角的視点で人類の歴史を俯瞰。
  • ミクロの視点で習った歴史を、マクロの視点で捉え直し、大きな流れを理解できる。

ここがおすすめ

内容は長いけど英語は易しめ。知的興奮、教養、英語力のすべてが得られます。

How do you cause people to believe in an imagined order such as Christianity, democracy or capitalism? First, you never admit that the order is imagined.
キリスト教、民主主義または資本主義などの想像上の秩序をどうやって人々に信じさせるのか?まず、その秩序は想像上のものであることを決して認めないことだ。

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Elon Musk

ジャンル:ノンフィクション・ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
猫も杓子もスティーブ・ジョブズだった過去は終わり、現在はこの男。いま世界が最も注目する経営者のストーリー。アマゾンのベストセラー1位です!

英語の洋書 Elon Musk イーロン・マスク

ざっくり紹介

  • 前澤社長の月旅行で有名なスペースXのCEO、イーロン・マスクの伝記。
  • ロケットだけに止まらず、電気自動車や太陽光発電でも成功している男の人生とは?
  • 文字どおりローラーコースターのような物語が楽しめます。

ここがおすすめ

スペースX(宇宙)、テスラ(電気自動車)、ソーラーシティ(太陽光発電)など、意識が未来に向く。

There needs to be a reason for a grade. I’d rather play video games, write software, and read books than try and get an A if there’s no point in getting an A.

成績には理由が必要だ。もしAを取ることに意味がないなら、Aを取りに行くよりも、ゲームをしたり、ソフトウェアを書いたり、本を読んだりする方がマシだ。

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The Moment of Lift

ジャンル:ノンフィクション・ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
ミシェル・オバマとともにメリンダ・ゲイツも、もっと日本で知られてほしい人(あえて「女性」とは書かず「人」とています)。

ざっくり紹介

  • ビル・ゲイツの妻メリンダ・ゲイツの半生とビル&メリンダ・ゲイツ財団の活動について、本人が書いた本。
  • 教育問題、児童婚廃止に向けた取り組み、避妊手段の普及、職場でのジェンダー不平等などの、現状と解決策を提案。
  • ビル・ゲイツの妻はただのセレブじゃなく、明確な理念と実行力を合わせ持った稀有な女性であることがわかります。

ここがおすすめ

もう21世紀なのに、世界はなぜ未だにこんなことになっているのか?より良い未来を作るため、私たち一人一人が読んでおきたい一冊。

It's the mark of a backward society - or a society moving backward - when decisions are made for women by men.

男性によって女性に関する決定が行われることは、後進社会 ー または退化している社会 ー の印だ。

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Deep Thinking

ジャンル:テクノロジー・ビジネス・Kindle・Audible
れおん
遺伝子工学はハエを使うことで発展しました。AI研究ではチェスがハエの役目を果たします。

ざっくり紹介

  • 1997年、筆者のガルリ・カスパロフさん(当時のチェス世界チャンピオン)は、IBMのスーパーコンピューター『ディープ・ブルー』に負けました。
  • カスパロフさんはその後、企業(例:Google, Facebook)、ヘッジファンド、銀行、オックスフォード大学などに招かれ、人間とマシンの関係についての対話を続けてきました。
  • 本書では、一般社会に先がけてAIと戦い、敗れ、その後も世界トップの知性と対話を重ねてきた筆者の考え方を、学ぶことができます。

ここがおすすめ

今後、人工知能(AI)とどう向き合っていくべきなのか、AIに負けた先輩から学べる。
もっと語りたいこと

AIに奪われる職業、残る職業、みたいな話は、誰もが一度は目に、耳にしたことがあると思います。

人類の歴史をマクロ的視点で見ると、21世紀は、人工知能(AI)が人間の知能を超えていく時代なのかもしれません。

具体的には、2045年、AIの知能がシンギュラリティーに到達=人間の知能を越える、と言われています。


シンギュラリティーの2045年から数えると、カスパロフさんは1997年に、つまり48年先に、AIへの敗北を経験していることになります。

そんな先人が、AIと戦い、負け、何を思ったのか? 人々に何を伝えたいのか?

チェスの話も多いので、マニアックな話は軽く流し、人間とAIの違いや、カスパロフさんからのメッセージに注目する読み方がおすすめです。

Instead of worrying about what machines can do, we should worry more about what they still cannot do.

私たちはマシンができることを心配するのではなく、マシンがまだできないことを心配するべきだ。

※ブログ筆者注:マシンにもできないことがある=世界にはまだ未解決の問題がある

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Leaving Microsoft To Change The World

ジャンル:ビジネス・自伝・Kindle
れおん
本好きにおすすめしたい本(だけど涙腺崩壊に要注意)。

ざっくり紹介

  • 元マイクロソフトのマーケティング・ディレクター、現Room to Read(途上国の教育機会を支援する組織)のCEOの物語。
  • 筆者は休暇で訪れたネパールにて、本のない学校の子供達と現地の人々と知り合い、本をたくさん持って戻ってくる約束をします。
  • 子供達に本を届けたいという想いと、本を楽しみに待つ子供達の想いに、心を打たれます(私は泣きました)。

ここがおすすめ

本を読める幸せを感じられるとともに、教育の重要性を再認識できる。

Sometimes, it's really important to move with all deliberate speed. If there is something out there that you want to do to make the world a better place, don't focus on the obstacles. Don't ask for permission. Just dive in. Don't let the naysayers get you down.

ゆっくり着実に進むことが本当に重要なときもある。でも、よりよい世界をつくるためにやるべきことがあるときは、障害を気にしてばかりいてもいけない。許可を求める必要もない。とにかく飛び込むのだ。否定的な意見にやる気を奪われる前に。

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Chopin’s Letters

ジャンル:音楽・手紙・Kindle・Audible
れおん
ピアノの詩人ショパンの人間性がリアルに浮かび上がってくる手紙集。

ざっくり紹介

  • ショパンが残した家族、友人、恋人などへの約300の手紙を収録。
  • リアルのイメージとは裏腹に、手紙の中では驚くほどTalkative(話し好き)。
  • 名曲誕生時の心境、恋人ジョルジュ・サンドや友人ウジューヌ・ドラクロワ等との交流も垣間見えて興味深い。

ここがおすすめ

ショパン本人の言葉という絶対的な説得力と信頼感。ショパン好きはもちろん、天才音楽家の頭の中、人間性に興味がある方におすすめ。

”For nothing” is finished; now bezahl, beast!
もう無料は終わりだ。今は有料だ、(強欲な)獣め!

※ブログ筆者中:無名時代に足元を見られて、初期の主力作品Variationsを無料であげた出版社ハスリンガーに対して

▼和訳版はなし(↓は219の手紙を収録。↑は300の手紙を収録。)

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上級者におすすめの5冊

The Big Short

ジャンル:ノンフィクション・ビジネス・ベストセラー・Kindle・Audible
れおん
事実は小説より奇なり。マイケル・ルイスという金融ノンフィクション作家めちゃおもしろい。

ざっくり紹介

  • 作者のマイケル・ルイスは1989年、債券セールスマンとして勤務した3年間の経験を下地に『ライアーズ・ポーカー』で金融ノンフィクション作家としてデビュー。
  • 本作は3作目、2000年代半ばのアメリカ住宅市場バブルで世界中が浮かれていた時、世界経済の崩壊(サブプライムローンバブルの破裂)に賭けた男達の物語です。
  • クズ債権を集めてパッケージングすればトリプルAの評価になる。ゴールドマンサックスなどの投資銀行やS&Pなどの格付け会社は自分達が何をしているか全く理解していない。皆が現実を見ていない、見ようとしない。
  • そんな中、人知れず全てに気がついていて、たっぷりと正当な金を儲けた男がいた。

ここがおすすめ

こんなフィクションがあったら誰も読まない。設定に無理がありすぎる。ところが、無理な設定でもノンフィクションなら成立してしまうから不思議。事実は小説より奇なり。現実が非現実的であればあるほどスリルが倍増して、めちゃくちゃおもしろいです。

The upper classes of this country raped this country. You fucked people. You built a castle to rip people off. Not once in all these years have I come across a person inside a big Wall Street firm who was having a crisis of conscience. Nobody
上流階級はこの国をレイプした。お前達が人々をファックした。お前達が人々から法外な金を剥ぎ取るための城を建てた。この数年間で一度もなかった、ウォール・ストリートの大企業の中で、良心の呵責に耐えきれなくなっている人に出会ったことは。

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The Motorcycle Diaries

ジャンル:旅・感動・ベストセラー・Kindle
れおん
本書には含まれませんが、ゲバラは次の旅でカストロと出会い、キューバ革命へ参加する流れになります。

ざっくり紹介

  • 主な登場人物は二人、ゲバラ(当時23歳、医学生)と、友人のアルベルト(当時30歳、ハンセン病を専門とする生化学者)。
  • 2人は中古のバイク「ポデローサ2世」で南米放浪の旅に出る。
  • アルゼンチン、チリ、ペルー、コロンビア、ベネズエラを7ヶ月かけて旅した時の旅行記です。

ここがおすすめ

英語は難しい、けどゲバラの純粋な魂に感動する。こんな冒険、一度はしてみたい。
もっと語りたいこと

旅のベースにあるのは、若者のはちゃめちゃ貧乏旅行。当然のように無計画で行き当たりばったり。常にお腹を空かせている。医学生であるのをいいことに口からでまかせを言い、現地の人々や名士にとりこみ、食事と寝床を確保する。

うさんくさいはずの2人が各地で歓迎さていく様子は、良く言えばコミュニケーションお化け、悪く言えば詐欺師。

ワインを盗もうとしたり(見つかって失敗)、乗船を断られた船に忍び込み密航したり(バレて肉体労働で支払わされる)。こんなのばっかりだったら読者の心はこれほどまでに掴めなかったはず。

しかし、ゲバラは旅の途上で南米の現実を目撃することになります。不当に搾取される人々、リソース不足の病院、鉱山の労働者、ハンセン病患者、スペインの侵略以降今も差別されるインディアン。時に、アメリカへの敵意を隠そうともせず、怒りを滲ませながら言葉を書き付ける。そしてゲバラは常に弱者の側に立つ。

これらの誠実な文章は、若さを言い訳にした(悪い意味の)はちゃめちゃを帳消しにしてお釣りがくるほどに、それらを若者のかわいさとして笑って許せてくるほどに、読者の心に響いてきます。

This is not a story of heroic feats, or merely the narrative of a cynic; at least I do not mean it to be. It is a glimpse of two lives running parallel for a time, with similar hopes and convergent dreams.

これは英雄の偉業の物語でもなければ、単なる皮肉屋の談話でもない;少なくとも私はそれを意図していない。これは2つの人生を垣間見た物語である、その2つの人生はある一定の期間並走した、似た希望と同じ夢を持ちながら。

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※オーディブル版はありません(2020年5月時点)





Why Dylan Matters

ジャンル:評論・ノーベル文学賞・Kindle・Audible
れおん
古代ローマの格言:The art of poetry is to not say everything.(詩の奥義は全てを言いきらないこと。)

ざっくり紹介

  • ハーバード大学に、古代ギリシャやローマの詩人と一緒に、ボブ・ディランを扱う講義がある。
  • ニューヨークタイムズ誌はその講義を「The coolest class on campus.(キャンパスでもっともクールな講義)」と評している。
  • 本書の執筆者はその講義の担当教授。なぜボブ・ディランがノーベル文学賞に値するのか、ハーバード大学の講義をのぞき見できます。

ここがおすすめ

文学とは何か?なぜシンガーソングライターがノーベル文学賞の対象になるのか?文学好きは必読!
もっと語りたいこと

ニューヨークタイムズ誌の書評が魅力的だったので、以下に引用します。和訳は私がつけました。

The coolest class on campus'
キャンパスでもっともクールな講義

When the Nobel Prize for Literature was awarded to Bob Dylan in 2016, the literary world was up in arms. How could the world's most prestigious book prize be awarded to a famously cantankerous singer-songwriter in his seventies, who wouldn't even deign to make a victory speech?
2016年、ノーベル文学賞がボブ・ディランに贈られることになったとき、文学の世界は憤慨していた。なぜ世界でもっとも権威のある文学賞が、気難しいことで有名で、受賞スピーチさえしようとしない、70代のシンガーソングライターに贈られるのかと。

In Why Dylan Matters, Harvard professor Richard F. Thomas answers that question with magisterial erudition. A world expert on classical poetry, Thomas was initially ridiculed by his colleagues for teaching a course on Bob Dylan alongside his traditional seminars on Homer. Virgil and Ovid. Dylan's Nobel Prize win brought him vindication, and he immediately found himself thrust into the limelight as a leading academic voice in all matters Dylanological.
Why Dylan Mattersでは、ハーバード大学の教授リチャード・F・トーマスが権威ある博識を持ってその問いに答える。古代の詩に関する世界的な専門家トーマスは、最初、ホメロス、ウェルギリウス、オイディウス等を扱う伝統的な講義で、ボブ・ディランも一緒に教えようとすることを、同僚の教授たちに笑われた。しかし、ディランのノーベル文学賞受賞は彼が正しかったことの証明となり、ディラン学のあらゆる問題に関し、世界トップの学術的な声として、すぐに脚光を浴びることになった。

This witty, personal volume is a distillation of Thomas's famous course, and makes a compelling case for moving Dylan out of the Rock & Roll Hall of Fame and into the pantheon of classical poets. The most dazzlingly original and compelling Dylan book in decades. Why Dylan Matters will amaze and astound everyone from the first time listener to the lifetime fan. You'll never think about Bob Dylan in the same way again.
機知に富み、個人的な本書は、トーマスの有名な講義を蒸留したものであり、ディランをロックの殿堂から古代の詩人たちのパンテオンへと移動させるのに、十分に説得力のある事例を示している。(本書は)ここ数十年で、もっとも輝かしく、オリジナルで、説得力のあるディラン本である。Why Dylan Mattersは、初心者から往年のファンまで、あらゆる人を驚嘆、仰天させるだろう。あなたはボブ・ディランのことを二度と同じようには考えられなくなるだろう。

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The Book of Tea

ジャンル:歴史・文化・Kindle・Audible
れおん
2016年、世界的名著を取り扱うペンギンブックスのレパートリーに加わりました!

ざっくり紹介

  • 1906年、ニューヨークで出版された英語の本。
  • 当時の国際人、岡倉天心が「西洋はいつになったら東洋を理解するのだろう、いや、理解しようとするのだろうか?」という想いで書いた。
  • 茶道の作法や心得というより、日本人の精神性について書いた本。

ここがおすすめ

現代の日本人が忘れてしまった、日本人の心がわかる。
もっと語りたいこと

よく日本には宗教がないと言いますが、私は茶道が日本の宗教だと思っています。

戦国時代は、たかが茶道具のことで、戦争になり、人が死にました。

時の権力者の豊臣秀吉に対し、千利休という1人の茶人が真っ向から対抗できるほどの影響力を持っていた。

たかが茶に、なぜそれほどまでの力があったのでしょうか?


ヨーロッパでは俗の皇帝と聖の教皇が権力を二分していたのに似て、日本では俗の将軍(秀吉)と聖の茶人(利休)が対立構造になっていました。

ヨーロッパでは、カノッサの屈辱で、皇帝が教皇に謝罪した一方、日本では、豊臣秀吉からの「謝罪or切腹」という二択に対し、千利休は謝罪せず、高貴な死を選びました。

この時、千利休が謝罪していたら、茶道がここまで大きな力を持つことはなかったかもしれません。

キリストが死ぬことで神性を得たように、千利休も死ぬことで神性を得た。

この時、日本に、茶道という宗教が誕生した。

と、私は(勝手に)思っています。

「私たちの住まい、習慣、衣食、陶器や漆器、絵画、そして文学に至るまですべてに茶道の影響がみられる。日本文化の研究をするものは茶道の存在を無視することはできないだろう。」

「礼節を重んじる社会の風習はもちろん、日常のこまごました決めごとにも茶人たちの存在が感じられる。和食の繊細な料理もその供し方も、その多くは茶人たちの創案である。」

「彼らは日本人に、地味な色の服だけを着るよう教えた。花に接するときの正しい精神も教えてくれた。素朴さを愛する自然な心を大切にせよと説き、謙譲の美徳を示した。こうした教えを通じて、茶の心は日本人の生活に浸透していったのである。」

▼和訳版はこちら(左ページに英語、右ページに日本語の対訳版)

れおん
日英対訳版にKindleはありませんが、英語がかなり難しいので、個人的にはこの日英版がおすすめです。


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The Letters of Vincent van Gogh

ジャンル:絵画・手紙・Kindle・Audible
れおん
ゴッホの人間性がリアルに感じられる手紙集。

ざっくり紹介

  • ゴッホの手紙のほとんどは、精神的、経済的に彼を支援し続けたアートディーラーのテオ宛のもの。
  • 手紙から浮かび上がってくるのは、耳切事件に代表される狂気の天才とは全く違う人間性。
  • ゴッホは懸命に学び、教養と思慮深さを兼ね添え、画家としての戦略を注意深く考えていたことがわかります。

ここがおすすめ

ゴッホ本人の言葉という絶対的な説得力と信頼感。ゴッホ好きはもちろん、歴史的画家の頭の中、人間性に興味がある方におすすめ。

I cannot understand how one can be a painter of figures and not have a feeling for it [literature] - and I think of the figure-painters' studios that contain no modern writings as bare.

私には理解できない、文学への感情なしに、どのようにして人物画家になれるのか ー 私は思う、その人物画家のスタジオには現代文学作品がなく空虚だと。

※和訳版はありません

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その他のおすすめ:洋書の多読(Kindle)・多聴(Audible)ツール

洋書多読:Amazon Kindle(アマゾンキンドル)

Amazon Kindle(アマゾンキンドル) paperwhite(ペーパーホワイト)

洋書を読むときは、ワンタッチ辞書機能のあるAmazon Kindle(アマゾンキンドル)が便利です。

特にこだわりがなければ、もっとも標準的な↑のPaperwhiteモデルがおすすめです(私が使ってるのもこれです)。

他モデルとの違いなど細かなことは、アマゾン公式サイト内 (中段にスペック比較表あり)をご覧ください。

参考までに、当ブログの Amazon Kindle(アマゾンキンドル)レビュー記事はこちらです。

アマゾンキンドル Amazon Kindle
ワンタッチ辞書が便利!アマゾンキンドルがあれば洋書が読めるようになる Amazon Kindle

とんかつアマゾンキンドルがあれば洋書が読めるようになるの?実際に買って、使ってる人の評判、口コミはどうなんだろう?やきとりれおん結論から言うと、アマゾンキンドルはめちゃくちゃおすすめです。 こんな方に ...

続きを見る


洋書多聴:Audible(オーディブル)

Amazon(アマゾン)Audible(オーディブル)

最近は洋書を聴く楽しみ方もあって、新しい世界が広がっています。

  • 耳を使えば、読書はもっと自由になる!
  • ついでに英語力もアップ!

詳しくは、公式サイトまたは詳細記事をご覧ください。

▶︎Audible(オーディブル)の無料体験はこちら

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最近Audible(オーディブル)を始めて、新しい世界が広がったので、その感想を共有します。 初心者には難しい? 音だけだと、上級者でも難しい? 字幕はあるの? 料金はいくら? 経験者の感想はどんな感 ...

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この記事は以上です。

最後まで読んでいただきありがとうございました。

改めまして、

あなたと本が、ともにありますように!

May The Books Be With You!





JAC Recruitment
  • この記事を書いた人

れおん

日系企業を3年未満で退職し、外資系10年目(3社目)。現職はメディカルライターとして、新薬の開発/承認申請に関する文書を書いています。日本で生まれ、日本で育ち、日本で英語を勉強しました(TOEIC 915@2019年)。帰国子女でも留学経験者でもない、普通の日本人だからこそ伝えられることを、英語、転職を中心に発信していきます。詳細プロフィールはこちら

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